Focus on Women – Viajar y conocer a través de mujeres

Una de las cosas que inspira y más ayuda en el desarrollo personal es viajar. Vivir otras experiencias, salir de nuestra zona de confort, descubrir nuevas culturas y sumergirnos en ellas, … Sin duda son experiencias enriquecedoras que nos fortalecen y nos hacen pensar desde otros puntos de vista.

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Hoy os hablo de  Focus on Women, una agencia de viajes distinta, fuera de lo convencional que pretende dar a conocer el mundo a través de las mujeres. La empresa fundada por Alice Fauveau cuenta con más de 16 destinos entre los que se encuentran Marruecos, Japón, Perú, Cuba, Vietnam o Estambul.

Los viajes que organizan no son sólo para mujeres, aunque sí pretenden enseñar la realidad de estas, conectando e inspirando a mujeres de todo el mundo. Se tratan de viajes personalizados que no sólo incluyen visitas culturales, y esta es la parte más emocionante. Organizan encuentros con mujeres de profesiones totalmente diferentes (escritoras, emprendedoras, deportistas, periodistas, arquitectas…). Existen dos figuras que son la distinción de su oferta:

  • Las cicerone: Son mujeres que acompañan al grupo de viajeros.  ¡Viajar con ellas es un privilegio!, ya sea por su carrera profesional o por lo inspiradora que es su vida.
  • Las anfitrionas: Son mujeres locales que reciben en sus países al grupo de viajeros y les sumergen en la cultura. Desde hacer mermelada en Sicilia, pasar una tarde en una peluquería para mujeres en Irán o darte un masaje en Japón.

Puedes viajar con amigos o en pareja, ¡pero lo que yo más recomiendo es viajar sola! ¿Por qué? Los grupos de Focus on Women no son más de 12 personas y será una oportunidad para conocer a otra gente con la que compartir una experiencia fascinante. Romperás esos miedos que te impiden viajar sin acompañantes conocidos, lo que supone salir de tu zona de confort, verás que requieres de otro tipo de habilidades que tendrás que ir desarrollando: aprender a confiar en los demás, a tomar riesgos, ser más tolerante, desarrollar tu propio networking y mejorar tu empatía, por ejemplo. Te darás cuenta que no eres tan frágil como piensas, una debilidad que solemos tener en común las mujeres, y ganarás confianza en ti misma. Conocerás tus límites y los controlarás.

Hay muchas mujeres que no se atreven a viajar solas porque la sociedad lo plasma como algo negativo – “si viaja sola es porque no tendrá amigos, o no hay quien la aguante”- También está las propias dudas y los miedos -“¿y si me pasa algo y estoy sola?”- Los conceptos como Focus on Women son un buen rompehielos ya que se trata de un concepto híbrido: viajas con un grupo de desconocidos pero no te encuentras sola.

La oferta del servicio de esta agencia es premium. Combina solidaridad, experiencia multicultural, feminismo y turismo responsable. Además,  Focus on Women tiene un fuerte impacto en la sociedad, destina el 7% de sus ingresos a proyectos de la mujer en el tercer mundo, como por ejemplo Tiguemine Argane o la Casa Hogar Mantay, con lo que merece la pena contribuir a ello. Pero si el presupuesto necesario te parece muy elevado, te recomiendo que te informes sobre las experiencias, muchas en Madrid o Barcelona. Son experiencias de un sólo día que puede servir como inmersión al concepto diferenciador de la agencia.

 

Descubrir el mundo a través de los ojos de la mujer

Diversidad – Paradigmas y comportamientos

El número 94 7/8 de julio y agosto de 2016 de la Harvard Business Review dedicaba una amplia sección a la diversidad. Leí el artículo Designing a bias – Free Organization, una entrevista a Iris Bohnet que es profesora de ciencias políticas y autora de what works: Gender Equality by design. Me hizo pensar en las aproximaciones que se pueden llevar a cabo para fomentar la diversidad, ya que parece que la mayoría de los programas en organizaciones no dan los resultados esperados.

Cambios de Paradigmas

En 1970 cuando en EE.UU comenzaron a utilizar una cortina en las audiciones de músicos que postulaban a una orquesta, el número de mujeres aumentó de un 10% a un 40%. No creo que el jurado fuese consciente de la relevancia que estaba teniendo el sexo del músico en sus decisiones, probablemente si les hubiesen preguntado dirían que sólo tenían en cuenta la calidad de su música.

Pero no sólo ocurre con las mujeres, Iris comparte el ejemplo del primer día que entró en la guardería a dejar a su hijo y se dió cuenta de que el educador era un hombre, algo inesperado para ella. Diferente a lo que estaba acostumbrada.

Observa la siguiente imagen:

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Esta imagen fue usada por Stephen R.  Covery en su libro The 7 habits of highly effective people para explicar el poder de un paradígma, entendiendo este concepto como un mapa que usamos para orietnarnos, nuestra forma de ver el mundo. Hay personas que al observar esta imagen ven una mujer joven con un collar, mientras que otras personas ven una persona anciana de enorme nariz y con un pañuelo en la cabeza. ¿Cuál as podido ver?

No hay una única realidad sobre esa imagen, hay distintos paradígmas. Lo que explica Covey en su libro es que a veces se producen cambios de paradigmas y empezamos a ver las cosas de otra manera, desde otro punto de vista. Nos cambia el esterotipo, como le ocurrió a Iris en el primer día de guardería de su hijo.

Para conseguir mayor diversidad en determinados ambitos, por ejemplo, que existan más mujeres ingenieros o más educadores infantiles hombres, se deben producir cambios de paradigmas que rompan los estereotipos.

Iris apunta en su entrevista que hay aplicaciones que permiten ocultar los datos demográficos de candidatos. Estas herramientas son un arma de cambios de paradigmas que ayudan a conseguir mayor diversidad.

Influir y diseñar el comportamiento

Otra de las aproximaciones para eliminar favoritismos es fomentar que ambos sexos se comporten de manera similar. Por ejemplo, los estudios muestran que las mujeres son más reticentes a tomar riesgos. En exámenes de test donde las respuestas incorrectas penalizan, es más probable que una mujer deje la respuesta sin contestar ante la duda, mientra que los hombres tienden a “jugarsela” más.

SAT, una especie de examen test de acceso a grado superior en USA, eliminó esta penalización en 2006 para conseguir que la capacidad de tomar o no un riesgo no generasen brechas entre los estudiantes.

¿Realmente es una buena medida? ¿No sería mejor ayudar a las mujeres a afrontar esos riesgos? Con esta aproximaciones puede que las chicas estadunidenses estén contentas con su nota, pero en la vida real no van a tener siempre esa ayuda. Los puestos ejecutivos por ejemplo, requieren tomar decisiones. Si nos fijamos en todas las mujeres líderes, tienen o han tenido que desarrollar de alguna manera esta habilidad. Los llamados soft-skills, como la capacidad de tomar riesgos, son más dificiles de desarrollar si una persona no tiene esta habilidad innata. Es difícil que se convierta en una fortaleza, pero puede mejorar en este campo con técnicas (hablaré de ellas en futuros posts).

Estamos en el buen camino

El comportamiento ante la diversidad esta cambiando, ya hay estudios que apuntan que los áltos dirigentes de empresas que tienen hijas dan más importancia a este factor que los padres que tienen sólo hijos varónes o que no tienen hijos.

El hecho de que exista mayor competencia hace que cada individuo se esfuerze por mejorar y desarrollar habilidades y comportamientos nuevos, algunos demandados y otros como diferenciadores. Contar con una fuente mayor y más rica de talento nos beneficia a toda la sociedad.