Heroína: Najat Vallaud-Belkacem

1977, una humilde niña nace en Bni Chiker, un pueblo al norte de Marruecos. Najat Belkacem es la segunda niña de la unión de dos familias del pueblo, de una abuela española y otra argelina.

Durante esos primeros años de vida Najat trabaja con su abuelo cuidando las cabras, que supone el único ingreso de la familia, y yendo a por agua en los alrededores con su hermana mayor, Fatiha. De aquí nace un vínculo de unión que será consecuencia en toda la vida de Najat. La niña beréber no conoce a su padre, él emigró a trabajar como obrero a Francia antes de que ella naciese pero la familia no pierde la esperanza de reunirse de nuevo.

 

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Tras unos años llega la gran noticia: el padre de Najat, Ahmed, ha conseguido un empleo fijo en la fabrica Renault y la niña, su hermana y su madre se trasladan al norte de Francia para reunirse con él.

Najat llega a la periferia de Amiens, al norte de Paris, con cuatro años de edad. Sorprendida, no para de mirar todo, ese mundo es muy diferente del que ella procede. -¡La gente habla de una manera muy extraña mamá!- un idioma que ella desconoce completamente. No para de observar impresionada la enorme cantidad de lo que los franceses llaman voiture (coche) y que ella jamás había visto antes. Perdida, en este nuevo entorno, lejos de casa y de sus costumbres Najat se da cuenta que para su madre y su hermana tampoco será fácil.

En la familia las funciones están muy bien definidas desde el primer día. El padre de Najat es el que se encarga de trabajar y traer el dinero a casa, mientras que la labor de la madre es cuidar de sus dos hijas y los otros cinco más que vinieron después.

Los niños son educados bajo la religión musulmana y además se les enseña a trabajar duro, tener iniciativa y agilidad. Existen reglas muy estrictas para las niñas: nada de ligar con niños y terminantemente prohibido salir de discotecas. Ante esto, Fatiha se refugia en sus estudios y los libros, su hermana le sigue los pasos de cerca, calcando su comportamiento como modelo durante todos los años de escuela.

Najat consigue la nacionalidad francesa justo cuando va a comenzar sus estudios de derecho en Amiens. Durante estos estudios empieza a conocer el Institut d’études politiques de Paris y se entusiasma con la idea de pertenecer a él. Pero uno de sus profesores le desanima alegando que ese sitio no es para ella y que es mejor que no mande la solicitud. Najat le desobedece y hace el examen de admisión,  el cual le lleva a obtener el pasaporte como estudiante de la prestigiosa escuela.

Una vez comenzado su master, Najat tiene que buscar dos trabajos para poder hacer frente a sus costes financieros. Todo su tiempo se divide entre ir a clase, los empleos y estudiar en la biblioteca, donde conoce a Boris Vallaud, un estudiante que cambiará el resto de su vida.

Boris y Najat se casan en 2005, en ese momento Najat acquiere el apellido Vallaud-Belkacem, que nace de una medida multicultural, el registro francés deja a las mujeres extranjeras combinar el apellido del marido con el paterno, dando resultado un apellido compuesto.

Los dos siguen carreras paralelas dentro de la política.  Ella en el municipio de Lyon primero, en el equipo del alcalde y de ahí da el salto al plano nacional, primero como Ministra de Derechos de la Mujer y de Deportes y luego como Ministra de Educación Nacional, Enseñanza Superior e Investigación. 

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Najat es una mujer valiente, segura de si misma, y un ejemplo inspirador para cualquier mujer. No le entra el miedo cuando alguien le recuerda que gestiona el ministerio que más presupuesto tiene del estado y  que está a la cabeza de 12 millones de estudiantes. Sabe que tiene mucha responsabilidad pero tiene confianza en sí misma para superar los retos a los que se enfrenta, al igual que lo estuvo durante toda su vida.

“La mejor forma de ser feliz con tu futuro es siendo parte de él. Si eres sólo un espectador, estás destinado a frustrarte”

 

Focus on Women – Viajar y conocer a través de mujeres

Una de las cosas que inspira y más ayuda en el desarrollo personal es viajar. Vivir otras experiencias, salir de nuestra zona de confort, descubrir nuevas culturas y sumergirnos en ellas, … Sin duda son experiencias enriquecedoras que nos fortalecen y nos hacen pensar desde otros puntos de vista.

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Hoy os hablo de  Focus on Women, una agencia de viajes distinta, fuera de lo convencional que pretende dar a conocer el mundo a través de las mujeres. La empresa fundada por Alice Fauveau cuenta con más de 16 destinos entre los que se encuentran Marruecos, Japón, Perú, Cuba, Vietnam o Estambul.

Los viajes que organizan no son sólo para mujeres, aunque sí pretenden enseñar la realidad de estas, conectando e inspirando a mujeres de todo el mundo. Se tratan de viajes personalizados que no sólo incluyen visitas culturales, y esta es la parte más emocionante. Organizan encuentros con mujeres de profesiones totalmente diferentes (escritoras, emprendedoras, deportistas, periodistas, arquitectas…). Existen dos figuras que son la distinción de su oferta:

  • Las cicerone: Son mujeres que acompañan al grupo de viajeros.  ¡Viajar con ellas es un privilegio!, ya sea por su carrera profesional o por lo inspiradora que es su vida.
  • Las anfitrionas: Son mujeres locales que reciben en sus países al grupo de viajeros y les sumergen en la cultura. Desde hacer mermelada en Sicilia, pasar una tarde en una peluquería para mujeres en Irán o darte un masaje en Japón.

Puedes viajar con amigos o en pareja, ¡pero lo que yo más recomiendo es viajar sola! ¿Por qué? Los grupos de Focus on Women no son más de 12 personas y será una oportunidad para conocer a otra gente con la que compartir una experiencia fascinante. Romperás esos miedos que te impiden viajar sin acompañantes conocidos, lo que supone salir de tu zona de confort, verás que requieres de otro tipo de habilidades que tendrás que ir desarrollando: aprender a confiar en los demás, a tomar riesgos, ser más tolerante, desarrollar tu propio networking y mejorar tu empatía, por ejemplo. Te darás cuenta que no eres tan frágil como piensas, una debilidad que solemos tener en común las mujeres, y ganarás confianza en ti misma. Conocerás tus límites y los controlarás.

Hay muchas mujeres que no se atreven a viajar solas porque la sociedad lo plasma como algo negativo – “si viaja sola es porque no tendrá amigos, o no hay quien la aguante”- También está las propias dudas y los miedos -“¿y si me pasa algo y estoy sola?”- Los conceptos como Focus on Women son un buen rompehielos ya que se trata de un concepto híbrido: viajas con un grupo de desconocidos pero no te encuentras sola.

La oferta del servicio de esta agencia es premium. Combina solidaridad, experiencia multicultural, feminismo y turismo responsable. Además,  Focus on Women tiene un fuerte impacto en la sociedad, destina el 7% de sus ingresos a proyectos de la mujer en el tercer mundo, como por ejemplo Tiguemine Argane o la Casa Hogar Mantay, con lo que merece la pena contribuir a ello. Pero si el presupuesto necesario te parece muy elevado, te recomiendo que te informes sobre las experiencias, muchas en Madrid o Barcelona. Son experiencias de un sólo día que puede servir como inmersión al concepto diferenciador de la agencia.

 

Descubrir el mundo a través de los ojos de la mujer

El sueño de Beitia

Como aficionada al atletismo, en estos días en los que aún seguimos con la resaca de Río, no podía dejar pasar la oportunidad de escribir a cerca de Ruth Beitia.

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Tener un deportista de élite como punto de inspiración siempre es bueno. El deporte enseña valores y actitudes como la superación, la tolerancia, el trabajo en equipo, el esfuerzo o la perseverancia. Se viven muchas momentos de derrota antes de conocer el éxito y esto hace que se desarrollen capacidades para asimilar estas situaciones, reflexionar y volver a intentarlo.

Para mí, Ruth es una mujer que inspira, creo que es especial, no sólo por haber logrado ser la primera mujer atleta española en alzarse con un oro olímpico, sino también por el lado que no se ve, el que hay detrás de esas competiciones de alto rendimiento. Ser capaz de compaginar su vida de deportista de élite con los estudios de Fisioterapia primero y de Psicología después, además de su trabajo como parlamentaria de Cantabria no es sencillo, requiere mucha motivación, organización y dedicación que no todo el mundo tiene. Pero si me paro a hacer una reflexión, me doy cuenta que conozco a muchas mujeres muy polifacéticas, capaces de compaginar su vida laboral con su vida familiar, y además consiguen sacar tiempo para seguir formándose. Requiere mucho espíritu de sacrificio pero saben que es el camino necesario para poder optar a puesto directivos dentro de sus organizaciones.

Un día normal en la vida de Ruth comienza a las 7h con dos horas de estudio, de 9:30h a 13:30h cumple su jornada reducida en el Parlamento, que le permite compaginar su vida laboral con el atletismo. Entrena duro por las tardes y regresa a casa sobre las 23h. Es lo que exige la vida que ha elegido, sabe que la carrera deportiva no es para siempre y tiene que estar preparada. Vivir del atletismo es muy difícil, los salarios son insuficientes y la carrera deportiva es corta, “hay que reinventarse” para salir adelante. Un día, tu vida cambia, ya no te puedes dedicar a lo que hacías antes y tienes que hacer algo para llegar a fin de mes. Esto es lo que le ha pasado a muchas personas con la crisis económica mundial, conozco a una arquitecta que cerró su estudio y vive gracias a su blog de moda o una economista que tuvo que se vio obligada a abrir su propio negocio al darse cuenta que no la contrataban por su edad.

Ruth también ha tenido que sobreponerse a momentos amargos, como el  día que su anterior patrocinador de zapatillas decidió prescindir de ella por su edad. Para un atleta español, los patrocinadores son fundamentales en el desarrollo de una carrera deportiva. Son ellos los que hacen frente a los costes de competiciones, material, entrenamientos, etc. Quedarse sin patrocinador puede resultar en tener que renunciar al sueño deportivo. Pero Ruth no se vino abajo, todo lo contrario, buscó  y encontró otro patrocinador que creía en ella…y que no se equivocó. A veces las mujeres se decepcionan ante una discriminación, pero la solución no es la desmoralización. Se debe trabajar para que estas situaciones no se den, pero no va a ocurrir de un día para otro, es trabajo de mucho tiempo, mientras tanto, hay que levantarse y buscar otro patrocinador, quizás ese, igual que el de Beitia, tampoco se equivoque.

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Algo que tampoco se conoce de la atleta es su lucha por la diversidad. Le duele ver como las niñas abandonan sus actividades deportivas a muy temprana edad. Por eso, desde su posición política ha llevado a cabo proyectos para reunir a deportistas de élite y recorrer los colegios educando y motivando a estas niñas a continuar en el deporte. Cambiar hábitos desde la educación es el camino que nos llevará a una diversidad de género, lo que hará grandes a las empresas. Contar con  puntos de vista y opiniones diferentes genera mayor innovación y hacer surgir nuevas ventajas competitivas.

El ejemplo de Ruth es el de una mujer trabajadora que durante 26 años ha luchado sin cesar por un sueño que hoy ve por fin cumplido. Felicidades Ruth, lo mereces.

Otras fuentes: Publico, Princesa que no quiere ser princesa

 

 

Aimee Mullins

 

¿Te imaginas que tu mayor “handicap” se convirtiese en tu mayor ventaja? Esto es lo que Aimee Mullins ha conseguido con su discapacidad. Nació con la enfermedad llamada Hemimelia peronea que le hizo perder sus dos piernas con tan sólo 1 año y medio. Sin embargo, esto no ha supuesto ningún impedimento en su vida, más bien todo lo contrario. Si no hubiese perdido las piernas nunca habría conseguido ser Atleta paraolímipica en Atlanta vatiendo récords en 200 y 400 metros, o actriz de películas de cine como Cremaster 3 en la que aparecía vestida de novia con unas piernas transparentes, o incluso modelo profesional para L´Oreal.

Como ella misma explica, tiene la suerte de poder cambiar su altura entre 180cm y 200 cm siempre que desee ¡algo que nadie más puede hacer! O convertir sus piernas en un elemento más de moda: dependiendo de la ocasión, del vestido que vaya a lucir, etc.

¿Cual ha sido su secreto? Ser capaz de abstraerse y ver las cosas desde otra perspectiva. Como Carmile Gallo explica en su libro Talk like TED, un buen ejercicio para superar retos o problemas es detenerse por un momento a pensar e intentar encontrar al menos tres ventajas o puntos positivos que pueden aportarte. Llevo practicando este ejercicio tiempo y os aseguro que si pensáis a fondo encontráis los tres.

Aimee también trabaja como motivadora profesional. Podéis seguirla a través de su cuenta de Twitter @AimeeMullins.
Os dejo el vídeo de su TED talk Aimee Mullins y sus 12 pares de piernas donde explica porqué ella tiene una ventaja respecto al resto de los humanos.

Espero que os guste y os inspire tanto como a mí.

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https://embed-ssl.ted.com/talks/aimee_mullins_prosthetic_aesthetics.html

Mi primera entrada

Pienso en mí misma, al final del día: después de pasarme mil horas en la oficina, de tener mis ratos buenos y no tan buenos, de compartir con mis compañeros, de mi entrenamiento en el gimnasio, de preparar todo para el día siguiente,…Comienza mi rutina de cada noche, me quito el maquillaje, me lavo los dientes y finalmente me meto en la cama.

Ahora sí, es mi momento, esos minutos antes de que se cierren mis ojos vencidos por el cansancio. Cojo mi ipad y comienzo a leer algún artículo interesante en Mujeres y Cía, veo un video de TED o leo algún blog  o noticias interesantes que contribuyen a mi desarrollo personal. Información que me hace crecer como profesional y como mujer. Busco la motivación en el ejemplo de otros, imagino alcanzar mis sueños e intento dibujar el camino que me llevará a ellos.  ¿Y por qué no compartir todo esto?  Comencemos el viaje juntos…